Dimanche 7 avril 2024, le top départ du marathon de Paris sera donné sur les Champs Élysées. L’origine du marathon remonterait en 490 av. J.-C. La légende raconte que Philippidès, un messager grec, aurait parcouru la distance d’environ 40 kilomètres de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire des Grecs contre les Perses à l’issue de la bataille de Marathon, qui eut lieu lors de la première guerre Médique. Épuisé, il aurait atteint l’Aréopage et y aurait succombé après avoir délivré son message. Mais, au fait, connaissez-vous les 6 plus grands marathons internationaux, les World Marathon Majors ? 

1. Le marathon de New York : le plus couru des marathons internationaux

Le Marathon de New York, également connu sous le nom de New York City Marathon, est bien plus qu’une simple course pédestre de 42,195 km. Depuis ses modestes débuts en 1970 avec seulement 127 participants payant chacun un dollar, l’événement est devenu une institution mondiale du running. Fred Lebow, co-fondateur de la course, a révolutionné le tracé en 1976, permettant aux coureurs de parcourir les cinq grands quartiers de la ville, et depuis lors, le marathon n’a cessé de croître en popularité.

Malgré les défis comme la tricherie scandaleuse de Rosie Ruiz en 1979 et l’annulation tragique de l’édition de 2012 à cause de l’ouragan Sandy, le Marathon de New York a résisté à l’épreuve du temps. Son parcours pittoresque commence à Staten Island, traverse les quartiers animés de Brooklyn, Queens et Bronx, puis revient triomphalement à Manhattan, terminant par une boucle enivrant autour de Central Park. Avec ses dénivelés et ses derniers kilomètres vallonnés, ce n’est pas une course pour les faibles de cœur, mais avec des millions de spectateurs en ligne de route, des orchestres et des animations égayant chaque foulée, l’atmosphère est électrique.

Chaque premier dimanche de novembre, près de deux millions de personnes affluent dans les rues de New York pour soutenir les coureurs, tandis que des millions d’autres regardent l’événement à la télévision, faisant du Marathon de New York un spectacle sportif incontournable, un véritable hommage à l’endurance humaine et à l’esprit de communauté.

S’inscrire au marathon de New York 2024

Le marathon de New York 2024 aura lieu le dimanche 3 novembre 2024, conformément à la tradition. 

Il existe plusieurs façons de participer au Marathon de New York. Vous pouvez obtenir une place par tirage au sort, en courant pour une cause caritative, ou en réservant un forfait marathon avec un voyagiste international. La date limite pour soumettre votre candidature est généralement mi-février. Pour les résidents de New York, les critères sont plus stricts. Ils doivent avoir complété au moins neuf courses qualificatives au cours de l’année précédente pour être éligibles, bien que ceux qui ne répondent pas à ces critères puissent tenter leur chance au tirage au sort. Par ailleurs, n’importe quel participant potentiel, qu’il réside à New York ou non, a la possibilité de se qualifier en atteignant un temps de course officiel de référence.

2. Le marathon de Boston : le plus ancien des marathons internationaux

Le Marathon de Boston, instauré en 1897, est un événement emblématique qui se déroule chaque année le troisième lundi d’avril, lors du Patriots’ Day. Cette course de renommée mondiale, intégrée au World Marathon Majors, rassemble près de 30 000 participants chaque année, attirant également un demi-million de spectateurs, ce qui en fait l’événement sportif le plus suivi en Nouvelle-Angleterre. 

L’ édition de 2013 a été marquée par une tragédie lorsque deux bombes ont explosé près de la ligne d’arrivée, entraînant la mort de trois personnes et blessant 264 autres. 

Le Marathon de Boston se distingue par sa politique d’inscription exigeante, nécessitant des coureurs de démontrer leur capacité à atteindre des temps de qualification dans des courses certifiées par l’USA Track & Field ou l’AIMS. Depuis 1986, les coureurs ont également la possibilité de réclamer des prix en argent, contrairement à la tradition de couronnes d’olivier. Malgré sa réputation de parcours exigeant, le Marathon de Boston ne peut pas être le théâtre de records du monde en raison de ses règles de validation. Les temps de qualification varient selon l’âge et le genre des participants, allant de 3 heures pour les hommes de 18 à 34 ans à 5 heures 20 minutes pour les femmes de plus de 80 ans. Ce marathon, fermé aux débutants, offre une expérience de course unique et exigeante, récompensant les coureurs les plus performants grâce à son processus d’inscription sélectif basé sur les temps de qualification.

S’inscrire au marathon de Boston 2024

Le marathon de Boston se déroulera le 15 avril 2024. Pour cette édition, les inscriptions sont closes et la liste d’attente est fermée. Si vous êtes tenté par l’expérience, il faudra attendre la course de 2025, sous réserve de remplir les conditions obligatoires pour pouvoir participer: 

  • Obligation de présenter un temps de qualification devant être réalisé lors d’un précédent marathon certifié par l’USA Track & Field ou l’AIMS. 
  • Le temps d’engagement pour la course de Boston doit avoir été réalisé dans les 18 mois précédents. 

Le tirage se fait en quatre étapes : 

  • 1er tirage : les candidats ayant un temps meilleur d’au moins 20 minutes au temps limite de leur catégorie peuvent postuler. 
  • 2e tirage : les candidats ayant un temps meilleur d’au moins 10 minutes. 
  • 3e tirage : les demandes des coureurs ayant fait au moins 5 minutes de mieux que les standards. 

Enfin, s’il reste des places disponibles, tout candidat ayant réalisé un temps égal ou meilleur que la limite peut soumettre sa demande.

3. Le marathon de Berlin : le plus rapide des marathons internationaux

Le Marathon de Berlin, inauguré en 1974, est devenu l’un des événements incontournables de la course à pied mondiale. Chaque année, à la fin du mois de septembre, des milliers d’amateurs et de professionnels se rassemblent pour parcourir les 42,195 kilomètres à travers les rues de Berlin. Intégré au prestigieux World Marathon Majors, ce marathon est réputé pour son parcours rapide et plat, offrant des conditions idéales pour battre des records. En effet, les sept derniers records du monde de la discipline ont été établis sur ce tracé.

 Depuis ses débuts modestes avec 286 participants, le Marathon de Berlin a connu une croissance spectaculaire, atteignant un record de 35 783 participants en 2008, dont 21 % de femmes. Cet engouement pour la course à pied s’est intensifié au fil des années, culminant avec des moments historiques comme la première course le long des avenues du centre-ville de Berlin-Ouest en 1981, et le passage symbolique de la Porte de Brandebourg en 1990, trois jours avant la réunification allemande. 

S’inscrire au marathon de Berlin 2024

La 50e édition du BMW BERLIN-MARATHON aura lieu le 29 septembre 2024 et les inscriptions sont closes pour cette année. 

Le BMW BERLIN-MARATHON est organisé conformément au règlement des compétitions internationales (IWB) de la Fédération allemande d’athlétisme (DLV) :

  • Les participants âgés de 18 ans (groupe d’âge 2006) et plus sont autorisés à participer à la course
  • Le parcours doit être effectué dans un délai de 6h15 (à partir du franchissement de la ligne de départ)
  • Les marcheurs nordiques ne sont pas autorisés à participer.
  • Les marcheurs sont autorisés à condition de rester dans le temps imparti de 6h15.

Les vélos à main et les fauteuils roulants de course sont les seuls équipements sportifs autorisés. 

4. Le marathon de Londres : le plus caritatif des marathons internationaux 

Le Marathon de Londres, une institution depuis sa première édition en 1981, s’impose comme l’un des événements phares de la course à pied mondiale. Créé par Chris Brasher, ancien champion olympique d’athlétisme et journaliste sportif renommé, le marathon a rapidement gagné en popularité, prenant modèle sur le succès du marathon de New York. 

Ce qui distingue particulièrement cette course, c’est son engagement envers les œuvres caritatives, collectant des sommes considérables bien au-delà de tout autre marathon. Sous le parrainage du groupe Virgin, rebaptisé Virgin London Marathon, l’événement est devenu une véritable locomotive philanthropique, avec un record de 61,6 millions de livres sterling collectées lors de l’édition 2017, portant le total des fonds récoltés à 890 millions de livres sterling. 

En 2013, le marathon a également marqué l’histoire en observant 30 secondes de silence en hommage aux victimes des attentats du marathon de Boston, une semaine auparavant, démontrant ainsi la solidarité et l’unité du monde de la course à pied. 

Avec des chiffres impressionnants de participation, comme les 36 549 coureurs franchissant la ligne d’arrivée en 2010, le Marathon de Londres continue de rassembler des coureurs de tous horizons. 

En 2015, l’organisation innove en proposant le premier marathon de Londres digital, permettant ainsi à ceux qui ne peuvent pas participer physiquement de vivre l’expérience à travers des avatars en réalité augmentée, une illustration de l’adaptabilité et de l’innovation de cet événement emblématique.

À partir de 2024, une taxe carbone a été ajoutée au prix du dossard pour protéger et aider la planète. De plus, cette année, le marathon de Londres offrira des « prix identiques aux athlètes en fauteuil roulant et aux athlètes valides », a annoncé TCS London Marathon, l’organisation responsable de l’épreuve. 

S’inscrire au marathon de Londres 2024

21 avril 2024 : c’est la date à laquelle se tiendra le marathon de Londres cette année. S’il est d’ores et déjà trop tard pour y participer, vous pouvez postuler dès maintenant pour l’édition 2025.  

Pour participer en tant qu’étranger, il faut passer par un tirage au sort. La loterie pour le marathon de Londres est gratuite. Dès l’ouverture du site (du 20 avril au 3 mai cette année), il faut littéralement se ruer sur les inscriptions. Si vous êtes sélectionné à la loterie internationale, vous devrez payer les frais d’inscription : 146 £ (dont 26 £ de taxe carbone) pour garantir votre place au TCS London Marathon 2024(dont 26 £ de taxe carbone). 

5. Le marathon de Chicago : le plus traditionnel des marathons internationaux

Le Marathon de Chicago, aujourd’hui nommé Bank of America Chicago Marathon, est une véritable institution parmi les grandes courses internationales. 

Réputé pour sa rapidité, le marathon de Chicago a été le théâtre de performances remarquables au fil des ans. En 1999, l’Américain Khalid Khannouchi a établi un nouveau record du monde avec un temps de 2 h 5 min 42 s, tandis qu’en 2023, le Kényan Kelvin Kiptum a pulvérisé ce record en franchissant la ligne d’arrivée en 2 h 0 min 35 s, devenant ainsi le premier homme à courir un marathon en moins de 2 h 1 min. 

Cet exploit s’ajoute aux réalisations mémorables de la Britannique Paula Radcliffe, qui a également battu un record du monde sur ce parcours en 2002 avec un temps de 2 h 17 min 18 s. 

L’histoire du Marathon de Chicago remonte à 1905, avec sa première édition organisée par l’Illinois Athletic Club. Après une pause dans les années 1920, la course a été relancée en 1977 grâce à l’initiative d’un groupe de cinq personnes, et elle n’a cessé de croître en importance depuis lors. Avec l’appui de sponsors et des bourses attractives, la compétition a attiré certains des plus grands noms de la course à pied, tels que Steve Jones et Rosa Mota. Malgré quelques difficultés dans les années 1990, le marathon a retrouvé son élan grâce à de nouveaux sponsors comme LaSalle Bank et a continué à offrir des performances de haut niveau, consolidant ainsi sa réputation de course incontournable pour les coureurs du monde entier.

S’inscrire au marathon de Chicago 2024

Il est encore possible de s’inscrire pour le marathon de Chicago 2014. Pour cela, rendez-vous sur le site officiel en cliquant ici. Il vous faudra débourser la somme de 250 $ pour concourir. Sachez qu’il est possible de participer dès l’âge de 16 ans (avec autorisation écrite des parents ou tuteurs). Le départ de la course sera donné le 13 octobre 2024.

6. Le marathon de Tokyo : le plus asiatique des marathons internationaux 

Le Marathon de Tokyo est devenu un événement incontournable au cœur de l’hiver japonais, dans un pays passionné par la course à pied. 

Chaque année, sa popularité ne cesse de croître, attirant un niveau de compétition toujours plus élevé. Avec un parcours de 42,195 km traversant le passé, le présent et l’avenir de Tokyo, cette course réunit à la fois des participants ordinaires et l’élite de la course dans la capitale nippone. Obtenir un dossard pour ce marathon est une tâche ardue, alors que près de 320 000 coureurs se disputent les 37 000 places disponibles. 

Le parcours relativement plat, le soutien enthousiaste du public et une organisation impeccable font de cette course une expérience exceptionnelle. Les participants parcourent les sites emblématiques de la ville, passant par la Mairie de Tokyo, le quartier de Shinjuku, le Palais Impérial, le Parc Hibiya, Ginza, Nihonbashi, Asakusa, Tsukiji, et enfin le Tokyo Big Sight, où se trouve la ligne d’arrivée. 

S’inscrire au marathon de Tokyo 2025

L’édition 2024 a eu lieu le 3 mars dernier. C’est désormais vers 2025 que les regards se tournent : le prochain marathon est prévu pour le 2 mars 2025. 

Pour postuler, vous devez vous connecter au site officiel du marathon de Tokyo. La majorité des participants est tirée au sort. Cependant, certains quotas de participation sont réservés à des situations particulières. Pour en savoir plus, consultez le guide en ligne

En attendant de faire le tour du monde en courant, l’agence Kalliopé reste sagement à Paris et vous propose ses services linguistiques sur mesure. N’hésitez à nous contacter pour votre projet de traduction.

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